L. Fotis Lymberópulos Presenta:Kenia recibe sus primeros helicópteros de ataque Cayuse Warrior-noticia – Defensa.com

La Fuerza Aérea de Kenia dispone desde finales del pasado mes de diciembre de los primeros seis helicópteros ligeros de ataque MD 530F Cayuse Warrior fabricados por la compañía estadounidense MD Helicopters.

Se trata de la entrega de los seis aparatos que se adjudicó MD Helicopters en septiembre de 2018 tras aprobar en 2017 la Agencia de Cooperación en Seguridad y Defensa (DCSA) estadounidense la venta de doce aparatos, valorados en 253 millones de dólares incluyendo el apoyo logístico. En septiembre del año pasado MD Heliopters se adjudicó un contrato del US Army Contracting Command para proporcionar apoyo logístico y formación durante cinco años a las Fuerzas de Defensa de Kenia (KDF por su acrónimo en inglés), tarea que se desarrollaría en la base aérea de Laikipia (Kenia), contrato en el que se mencionaba la entrega a finales de este año de los seis aparatos antes citados.

Los Cayuse Warrior para Kenia

En 2017 la DCSA aprobó la venta a Kenia de 12 helicópteros armados además de 24 pods de ametralladoras pesadas de 12,70 mm. Heavy Machine Gun Pod (HMP) 400 de la empresa belga FN Herstal, 24 lanzadores de cohetes de 70 mm. del tipo M260, 4.032 cohetes M151, 1.536 cohetes de entrenamiento M274 que simulan las características de los M151 y 400.000 proyectiles de 12,70 mm. para los pods. También equipos de comunicaciones y navegación, apoyo logístico, formación, asistencia técnica y repuestos.

La venta de estos helicópteros contribuye a la política exterior de los Estados Unidos reforzando a un aliado regional, como es Kenia, que en África combate al grupo terrorista al-Shabaab y participa en la misión de la Unión Africana en Somalia (AMISOM). Kenia ya tiene experiencia operando este tipo de helicópteros puesto que dispone de una flota de casi cuarenta aparatos de la familia MD 500 que son empleados por el Ejército en misiones de reconocimiento y apoyo a operaciones en tierra.

El MD 530F está en servicio en la Fuerza Aérea Afgana desde 2011 gracias a un programa la Organización de Gestión de Capacidades en Asistencia de Seguridad (Security Assistance Training Management Organization) del Ejército de Tierra estadounidense. También está en servicio en Arabia Saudí, que en 2010 solicitó la venta de 12 unidades con armamento avanzado cuya venta fue autorizada por el Departamento de Defensa estadounidense en 2012 y en el Mando de Operaciones Especiales de las Fuerzas Armadas de Jordania.

El Cayuse Warrior

El MD 530F de MD Helicopters es uno de los desarrollos actuales del conocido y veterano helicóptero Cayuse, fabricado actualmente en las instalaciones de la empresa en Mesa, Arizona. Esta aeronave tiene un rotor de cinco palas de gran tamaño y un motor Rolls Royce 250-C30 de 650 shp (485 kw), lo que unido al rotor de cola de mayor tamaño y el estabilizador trasero más grande le otorga mejores prestaciones en ambiente hot and high. Puede transportar una carga de 684 kg. y volar a alturas de 11.600 pies.

La parte trasera de la cabina puede acoger el sistema Extended-Range Weapon Wing (ER2W) de la empresa Mace Aviation. Se trata de una estructura de la que sobresalen unas semialas con cuatro puntos para fijación de armamento y que en su interior alberga un depósito adicional de combustible de 35 galones (132 litros) con el que aumentar la autonomía. Este sistema puede montar misiles Hellfire, cohetes no guiados, ametralladoras, cohetes con guiado láser como los DAGR de Lockheed Martin, el APKWS de BAE Systems o el Talon de Raytheon.

En el caso de los aparatos para Kenia, se entregan dos contenedores HMP400 por aparato, armados con una ametralladora FN M3P de 12,70 mm. y 400 proyectiles, pudiendo disparar a una cadencia de 1.100 proyectiles por minuto.

Este tipo de helicópteros ligeros pueden desempeñar funciones de reconocimiento, ataque ligero o apoyo a unidades de fuerzas especiales. Además pueden actuar como escoltas de otros helicópteros, operar como plataformas de evacuación médica, inserción o extracción de fuerzas especiales o misiones de búsqueda y rescate. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Los seis aparatos aún sin montar en un hangar (Defenceweb.co.za)

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* Este artículo fue publicado originalmente aquí.

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